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失敗しない、ホワイトデーのお返し選び

ホワイトデーの歴史

2月14日のバレンタインデーでチョコレートを貰ったら、3月14日のホワイトデーにお返しを。

ご存知の方も多い通り、この風習は、世界でも日本だけです。

そもそも、バレンタインデーに女性から男性にチョコレートを送って告白を、と言うイベントを初めて企画したのが、1958年当時、伊勢丹でバイトをしていたメリーチョコレートのご子息です。これが、滅多に女性から告白しない、という当時の日本の風潮にピッタリ合って大ヒット。2月14日は日本で爆発的にチョコレートが売れる日になってしまいました。

お返しの日を作ろう、ということで福岡市の老舗菓子屋『石村萬盛堂』さんが3月14日にお返しとして、マシュマロを贈ろう、と仕掛け、マシュマロデーを作りました。これがそこそこのヒットしたため、今度は全国飴菓子工業共同組合がキャンディーをお返しに、と、ホワイトデーとしてキャンペーン化を図りました。この結果、3月14日はお返しの日、ということは定着しました。

また、だれが決めたか分かりませんが、贈るものによって、こんな意味がある、と言われているようです。

● マシュマロ: あなたが嫌いです。
● クッキー:  友達でいてください。
● キャンディ:    あなたが好きです。
● マカロン:  あなたは特別な人
● キャラメル: 一緒にいると安心

石村萬盛堂さんは、チョコレート入りのマシュマロを「あなたの愛を、純白に包んでお返しする」ということで始めたそうです。営業妨害な感じがしてしまいますね。気にしない人が殆どではないでしょうか。

 



 

義理チョコお返しの意味

本命同士であれば、お互いの欲しいものをリサーチして頑張ればそれで良いですが、問題は会社における義理チョコのお返しです。

昨今、一部の女性たちにおけるバレンタインデーの義理チョコは、「昇進や営業のツール」「お返しで仕事のセンスを測るための撒き餌」といった恐ろしい目的も(一部)あります。そして、ホワイトデーは、そのお返し品によって、「1.5倍以上の金額かつ、トレンドを抑えた商品=気が利いている」「同等品、かつ型通りの品=普通」「明らかに安い、もしくはお返しなし=最低」と思われてしまう可能性のある日でもあります。

そして、最低、という評価は瞬く間に社内を駆け巡ってしまいます。

「それならばくれなくていいです。」

そう思う方も多いと思いますが、義理チョコとは言え、くれるということはお相手の方は、今後もコミュニケーションを取りましょう、宜しくお願いします、と言っているということです。女性は、支払った投資のリターンを必ず振り返ります。貰った以上、せめて「普通」の関係となるよう、少しだけ相手の立場になって考えてみる、ということをお勧めいたします。



 

お返し品のポイント

以下の条件を組み合わせて選んでいただければ、普通、以上の評価が待っています。

1.形が残らないもの (お菓子、バスソルト、紅茶、ハンドクリーム、など。ただし、顔に付けるものは避ける)
義理ですから、いつか消えてなくなるものが良いです。
NG品の代表は、奥様が選んだセンスの合わないポーチ、ハンカチ等。最近バザーもなかなかないので本当に、処分に困ります。

2.貰った義理チョコより明らかに高い(高見えする)もの (パッケージがお姫様っぽいもの)
絶対NGなものとしては、コンビニで買ったうまい棒やチロルチョコです。笑顔で受け取って貰えても、心の中は凍り付かれてます。そして、センスゼロ、最低、という烙印が押され、噂は瞬く間に広まることになります。
面白スイーツ的なものもダメです。「安く扱われた」と思われたら最悪です。

では、義理チョコとして職場で一番無難、かつ、喜ばれる対応はなんでしょう。
それは、団体戦に持ち込むことです。義理チョコを貰った同僚でまとまり、その中で一番の若手イケメンに買ってもらい、まとまったお金で少し良いものを差し上げることです。
若手イケメンが全くいない場合は、「手に入りにくいスイーツ」を通販でまとめて買い、会社に送る、もしくは会社近くのコンビニ受け取りにする、のがいいでしょう。

個人戦になってしまった場合であれば、パッケージにリボンが付いてヒラヒラしていて買うのがちょっと恥ずかしいようなお菓子か、ハンドクリームなどが無難です。

 

学生の場合

学生の場合は、職場の義理チョコとは異なります。

小さなお子様でお母さまが用意する場合、送るお子様が恥をかくなど、傷つかないようにしてあげないとなりません。お菓子は各家庭の方針などもあるので、シンプルな手作りクッキーや、キャラクターのノートなど、文房具が良いでしょう。クマやウサギが付いた歯ブラシと一口チョコを組み合わせも喜ばれます。

中学生、高校生の場合はセンスが問われるところです。高級なお菓子を出すよりも、自分の得意分野で勝負しましょう。
音楽

ポイントは、心を込めてラッピングをしてあげることです。小さなお花(造花でも可)を添えるとランクアップしますよ。100円ショップで、十分可愛いものが揃います。


さいごに

せっかくですので、お返しをしよう、と思う気持ちを恥ずかしがらずに相手に届けましょう。

相手に対して、まっすぐに本当の気持ちを届けることが大切です。
好意、お礼、友情、礼儀、その気持ちをきちんと相手に示し、それがもしも、違った反応だったとしても、あなたの責任ではありません。相手のキャラクターを理解を間違えていた、ということだけです。こういうイベントはキャラクターを確認し合う場でもあるので、思い切って楽しむ気持ちが大切です。